Дрейф континентов на Земле и их формирование

Континенты перемещаются по планете. В течении миллионов лет они раскалывались на части и соединялись вновь. Нынешние континенты тоже постоянно изменяются. В географии такое движение континентов принято называть дрейфом.

Твердая поверхность Земли состоит из громадных плит океанической и континентальной коры. Под ними находятся более плотные породы мантии, которые, хотя и являются твердыми, под действием высоких температур и давления внутри мантии перетекают словно густая паста.

Что заставляет дрейфовать континентальные и океанические плиты

За счет поступления тепла из ядра Земли породы мантии, нагреваясь, поднимаются к поверхности и, охлаждаясь опускаются вниз, подобно тому, как ведет себя вода в кастрюле, поставленной на горячую плиту. Это процесс называется конвекцией. Перемещение пород мантии заставляет вышележащие континентальные и океанические плиты медленно дрейфовать по поверхности Земли.

Континентальная и океаническая кора

Океаническая кора представляет собой слой плотных базальтов, местами покрытых сверху осадочными отложениями. Ее толщина всего 6-7 км. Толщина континентальной коры намного больше и в среднем составляет 35 км, а в районах горных зрептов достигает 60 км. Континентальная кора менее плотная, чем океаническая. Она состоит в основном из гранита и осадочных пород. Как 9/10 объема айсберга скрыто под водой, точно так же, чем выше горы, тем глубже основание континента погружено в мантию.

Океаническая кора постоянно обновляется в зоне срединно-океанических хребтов и разрушается в зоне субдукции, так что образующие ее породы сравнительно молоды. Континентальная же кора накапливалась с тех пор, как затвердела поверхность Земли.

Возраст пород в центральной части некоторых континентов, например Австралии и Северной Америки, составляет около 4 млрд лет.

Континент становился толще по мере того, как осадочные отложения накапливаются на его окраинах, расплавленный материал из мантии поступает в его основание, а вулканы извергают новые порции пород.

Этапы формирования континентов на Земле

250 млн лет назад на Земле существовал единый сверхконтинент (Пангея) 100 млн. лет назад Северная Америка отделилась от Европы, а Южная Америка — от Африки. Около 80 млн. лет назад Африка стала продвигаться в сторону Европы, а Индия начала сближаться с Азией. Скорее всего, через 50 млн. лет Африка соединиться с Европой, а Северная Америка отделиться от Южной Америки и соединиться с Азией.

Возможно, что там, где основание континентальной плиты глубже всего опускается в мантию, составляющие его породы нагреваются и плавятся, преобразуясь в граниты. Огромные массы гранитного расплава, смоченные влагой, содержащейся в породах, из которых они сформировались, поднимаются сквозь трещины в континентальной коре подобно гигантским пузырям жидкости.

Застывая под верхними пластами коры, гранит образует массивы твердой кристаллической породы. Под действием эрозии покрывающие их более мягкие породы разрушаются. Гранитные интрузии постепенно обнажаются и выступают на поверхность.

Так возникают гранитные останцы, как, например, в Дартмуре, Англия.

столб гранита на вершине холма в Дартмуре

На этом снимке показан столб гранита на вершине холма в Дартмуре, Англия. Гранит кристаллизовался под землей. С течением времени ветер и дождь стерли более мягкие покрывающие породы, обнажив глыбы твердого гранита.

Тектоника плит

Массивы континентальной и океанической коры, дрейфующие на поверхности Земли, называются литосферными, или тектоническими, плитами. Процесс перемещения, раскалывания и столкновения плит с лежащими на них континентами и океанами получил название тектоники плит.

При движении плиты подвергаются деформации. Континенты могут растягиваться. В той области, где это происходит, кора становится тоньше, а уровень ее поверхности понижается. Великая рифтовая долина, простирающаяся от Сирии до Мозамбика, образовалась, когда африканский континент растянулся в «слабом» месте.

Если континентальная плита растягивается слишком сильно, то она может разорваться. Между ее расходящимися частями формируется океаническая кора и со временем возникает новый океан.

При столкновении континентальных плит их края сминаются в складки, образуя горные цепи. Например, при столкновении Африканской и Евразийской плит образовались Альпы. Процесс поднятия Гималаев, возникший в результате столкновения Индии с Азией, продолжается, поскольку плиты все еще сближаются и давят друг на друга.

Схема направления движения тектонических плит

На этом рисунке разными цветами представлены литосферные плиты земной коры. Красными стрелками показаны направления движения каждой из плит. Некоторые расходятся в разные стороны, другие движутся навстречу друг друга, а остальные трутся краями, перемещаясь относительно друг друга. Большинство вулканических извержений и землетрясений происходит по краям литосферных плит.

Снимок горной гряды Анд со спутника

Это изображение Анд было получено с космического корабля НАСА. Вдоль западного побережья Южной Америки простирается цепь гор длиной 8900 км. Она образовалась при снятии в складки края континента плиты под давлением Тихоокеанской плиты, лежащей к западу.

Схема формирования Североамериканской континентальной плиты

Под давлением соседних плит края Североамериканской континентальной плиты смялись в складки, образовав обширные горные хребты. На западе, где под Североамериканскую плиту пододвигается Тихоокеанская, находятся очаги вулканической активности.

Линии разломов литосферных плит

Граница между двумя литосферными плитами называется разломом. Если соседние плиты перемещаются одна вдоль другой в разных направлениях, то они трутся друг о друга. Это происходит, например, в знаменитом разломе Сан-Андреас вблизи побережья Калифорнии. Когда движение в местах разломов приостанавливается на месяцы или годы, в окружающих породах накапливаются чудовищные напряжения, которые снимаются при землетрясениях.

Эпицентры последних землетрясений вдоль разлома Сан-Андреас

На этом рисунке показаны эпицентры последних землетрясений вдоль разлома Сан-Андреас. Предсказать, когда и где произойдут новые, очень трудно.

Континенты дрейфуют со скоростью несколько сантиметров в год. Это движение можно проследить с помощью лазеров, измеряющих перемещение плит на линиях разломов, или путем регулярных спутниковых наблюдений. Геологи прослеживают историю дрейфа континентов, изучая намагниченности вулканических пород, в которых «записано» направление магниного поля Земли того времени, когда они затвердели.

(2 votes, average: 4,50 out of 5)
Загрузка...


  • Рукоделов Булат

    Интересный ролик слияния и разрыва континентов! Процесс постоянного движения. А ведь каждый из нас в рамках своей территории проживания может наблюдать пусть маленькие, но изменения. Особенно если человек долгое время пребывает на одной местности без глобального изменения месте жительства. Изучайте свой край! Не проводите все свободное время в городе! Вот кто-то может привести изменения относительно своей местности проживания?

    • Крымский перец

      Да, все верно, родился и проживаю на одной местности на протяжении 35 лет. Наблюдал как вы говорите такое явление в местных масштабах. На западном побережье Крыма есть такой заповедник как Бакальская коса, которая со временем была размыта черным морем. Хотя вот есть подозрения, что одной из причиной ее размытия послужило человеческое вмешательство, а именно промышленный способ добычи мелкого морского песка. Может быть и правда, а может и естественный процесс! Ну а на счет глобального дрейфы континентов это конечно трудно уложить в голове, а именно такие масштабы изменений на протяжении миллионов лет! Тоже понравился интерактивный ролик раскола единого континента на множество, которые мы сегодня наблюдаем. А ведь сначала судя по теории был океан без единого континента?