40 лет со дня открытия Харона

22 июня 1978 г. астроном Джеймс Кристи (James Christy) изучал фотопластинки Плутона, сделанные 1,61-метровым телескопом Военно-морской обсерватории США, Флагстафф, Аризона. Он обратил внимание, что на них Плутон имел слегка продолговатую форму, в то время как фоновые звезды запечатлелись без искажений. Кристи пересмотрел ряд архивных изображений и тоже обнаружил удлинение, подтвердив, что это реальный объект, а не дефект фотопластинки. При этом, с течением времени образование меняло свою позицию, появляясь то на одной, то на другой стороне Плутона.

Фрагменты фотопластинок 1978 г., где можно увидеть «выпуклость» на Плутоне. Источник: U.S. Naval Observatory

Кристи предположил, что либо на Плутоне есть горная гряда высотой свыше 1000 км (что было практически невозможно), либо же что он обладает крупным спутником, обладающим периодом обращения около 6 дней. Коллега астронома Роберт Харрингтон (Robert Harrington) провел вычисление предполагаемой орбиты спутника. 2 июля 1978 г. обсерватория Флагстафф сделала новые снимки Плутона. Выпуклость находилась в точке, соответствующей расчетам Харрингтона. 7 июля Кристи и Харрингтон официально объявили об открытии спутника Плутона.

(No Ratings Yet)
Загрузка...