У койпероида Варуна может быть спутник

Варуна (20000 Varuna) является одним из крупнейших классических объектов пояса Койпера. Ее орбита целиком проходит за пределами орбиты Нептуна. В перигелии этот койпероид приближается к Солнцу на 41 а.е. (6,1 млрд км), в афелии удаляется от него на 45,3 а.е. (6,8 млрд км).

Варуна в представлении художника. Источник: wikipedia.org

Одна из основных отличительных особенностей Варуны заключается в ее быстром вращении. Объект совершает один оборот вокруг своей оси всего за 6,34 часа. Быстрое вращени

До последнего времени считалось, что у Варуны нет спутников. Однако недавно появились основания в этом усомниться. Команда исследователей из Испании и США опубликовала статью в журнале Astrophysical Journal Letters, посвященную данному вопросу. Проанализировав результаты наблюдений койпероида, выполненных различными обсерваториями в период с 2000 по 2019 гг., ученые обнаружили периодические изменения его блеска. Созданная астрономами модель показала, что наиболее вероятная причина этих колебаний заключается в наличии у Варуны естественного спутника.

Изменения блеска Варуны. Источник: Fernández-Valenzuela, E., Ortiz, J. L., Morales, N. et al. Astrophysical Journal Letters

По словам исследователей, основная причина, по которой наземные обсерватории не сумели сфотографировать спутник, заключается в том, что его орбита проходит на небольшом расстоянии от центрального тела. Расчеты показали, что ее высота составляет 1300-2000 км. Это близко к пределу Роша для Варуны (порядка 1000 км). Возможностей современных телескопов пока недостаточно, чтобы различить объект, находящийся на таком значительном удалении от Земли и отделенный от «материнского» койпероида столь малой дистанцией.

Астрономы надеются, что телескопы следующего поколения смогут подтвердить существование спутника Варуны. А использованная для его обнаружения методика может быть применена для поиска лун у других транснептуновых объектов.

По материалам: https://iopscience.iop.org

(No Ratings Yet)
Загрузка...