Ученые из JPL предложили проект пролетной миссии для исследования Тритона

Тритон является одним из самых необычных спутников планет в Солнечной системе. Он движется по ретроградной орбите, которая сильно наклонена к орбитальной и экваториальной плоскости Нептуна. Это говорит о том, что Тритон сформировался как самостоятельное небесное тело (вероятнее всего, в поясе Койпера) и уже позднее был захвачен гравитацией восьмой планеты.

Тритон. Источник: NASA

Данное событие привело к разрушению изначальн

Но Тритон интересен не только своей историей и происхождением. Снимки, сделанные аппаратом Voyager 2 в 1989 г. показывают, что на спутнике имеются образования, напоминающие замерзшие озера с берегами в виде ступенчатых террас. Предполагается, из-за приливного взаимодействия с Нептуном его поверхность несколько раз расплавлялась и затем замерзала. Кроме того, Voyager 2 удалось обнаружить действующие криовулканы на Тритоне. Это, а также некоторые особенности рельефа спутника свидетельствуют о том, что под его поверхностью может скрываться океан.

Сравнение орбит Нептуна и Тритона. Источник: wikipedia.org

Все это делает Тритон очень привлекательной целью для изучения. К сожалению, по сей день Voyager 2 остается единственным аппаратом, побывавшим в окрестностях Нептуна. Основным фактором, мешающим отправить новую станцию к восьмой планете, является дороговизна подобной миссии, а также длительное время полета. По предварительным подсчетам, стоимость отправки аппарата, который сумеет выйти на орбиту вокруг Нептуна, составляет не менее 2 млрд долларов. На данный момент в бюджете NASA нет денег для финансирования подобного проекта.

В этой ситуации ученые из Лаборатории реактивного движения NASA (JPL) предложили избрать другой подход. На недавно прошедшей в Техасе 50-й Лунно-планетной научной конференции они представили проект «бюджетного» аппарата Trident, предназначенного для исследования Тритона с пролетной траектории.

(No Ratings Yet)
Загрузка...