Жемчужины майского неба (часть 1)

Май в наших широтах — почти летний месяц, ночи становятся заметно короче, но часто бывают достаточно прохладными. Дает о себе знать приближающееся летнее солнцестояние: предрассветные сумерки наступают все раньше, и времени на наблюдения остается мало, поэтому нужно максимально эффективно использовать каждое мгновение. Вначале традиционно расскажем о том, какие небесные события с участием объектов Солнечной системы произойдут в первой половине мая.

Метеор на ночном небе. Источник: Scott Butner

Меркурий 11 мая пройдет максимальную западную элонгацию на расстоянии почти 28° от Солнца, однако его склонение при этом будет заметно меньше солнечного, поэтому в средних широтах Северного полушария планета останется недоступной для наблюдений, восходя почти одновременно со светилом. Похожая участь ожидает и Нептун — он также будет восходить незадолго до рассвета, теряясь в лучах утренней зари. Уран, прошедший 22 апреля конфигурацию соединения, до середины мая вообще не удастся увидеть, поскольку он к тому времени еще не выйдет из околосолнечного ореола.

Благодаря все тому же небольшому наклону эклиптики к горизонту в предрассветное время Венера в первой половине мая будет видна с трудом, и то лишь благодаря высокому блеску (-3,9m). Ее видимый диаметр продолжит уменьшатся и в середине месяца составит 10,6 угловых секунд. Марс по-прежнему движется по созвездию Тельца, яркость держится на уровне 1,7m; при диаметре марсианского диска около 4″ рассмотреть на нем хоть какие-то подробности можно лишь в достаточно мощные телескопы. Вечером 7 мая примерно в 5° от планеты будет находиться Луна (наибольшее сближение до расстояния около 3° произойдет уже после их захода для наблюдателей в Восточной Европе). Юпитер в первой половине мая восходит около полуночи. Его видимый путь пройдет по созвездию Змееносца, блеск достигнет -2,5m, экваториальный диаметр диска — 44″. Сатурн также виден во второй половине ночи как звездочка 0,4m. Угловой размер его диска превысит 17″, разворот сатурнианских колец по-прежнему достаточно велик, уже в инструменты с диаметром объектива 90-100 мм при стабильной атмосфере можно разглядеть в них щель Кассини.

На 5-6 мая приходится пик активности метеорного потока η-Акварид. Из-за того что созвездие Водолея в конце весны восходит под утро, наилучшее время для его наблюдений — непосредственно перед рассветом. В максимуме количество метеоров, относящихся к этому потоку, может превысить 30 в час.

В продолжение наших путешествий по весенним созвездиям обратим свой взгляд к участку неба севернее Волос Вероники, где раскинулось не менее невзрачное созвездие Гончих Псов. Оно «попало) на небосвод лишь в XVII веке благодаря Яну Гевелию.

Созвездие Гончих Псов с объектами каталога Мессье и переменной звездой Ла Суперба (Y Гончих Псов). Источник: wikimedia.org

Почти в центре созвездия Гончих Псов сверкает звезда, обозначенная буквой α (альфа) и имеющая блеск 2,8m. Она известна под необычным названием «Кор Кароли» или «Сердце Карла II» — первым его ей предложил присвоить сэр Чарльз Скарборо (Charles Scarborough), придворный врач покровителя Гринвичской обсерватории английского короля Карла II Стюарта.

Эта звезда знаменита не только своим именем. Прежде всего, она является одной из самых красивых визуально-двойных звезд. Система состоит из двух разноцветных светил 3,2 m и 5,4m, удаленных на 19,3″. Цвет главного компонента — ярко-желтый, спутник выглядит сиреневым. Для того, чтобы установить двойственность α Гончих Псов, достаточно даже десятикратного бинокля. Спектральный анализ свидетельствует, что каждая из звезд является спектрально-двойной — таким образом, здесь мы имеем 4-кратную систему. Вдобавок она относится к редкому типу магнитно-переменных звезд: в оптическом диапазоне ее переменность составляет 0,14m.

Еще один примечательный звездообразный объект этого созвездия — неправильная переменная звезда, обозначенная латинской буквой Y и носящая неофициальное название «Ла Суперба» («Превосходная»). Его ей присвоил итальянский астроном XIX века Анджело Секки (Angelo Secchi), обратив внимание на ее выразительный красный цвет, заметный даже в небольшие инструменты. Блеск этой звезды меняется с периодом около 160 суток, в максимуме он превышает 5-ю величину, а в минимуме может опускаться до 7-й величины. Отыскать ее можно, «отступив» примерно в 4° от β (беты) Гончих Псов в сторону Мицара — знаменитой визуально-двойной звезды в «ручке ковша» Большой Медведицы. В данном случае, по мнению астрономов, мы имеем дело с красным гигантом на поздних стадиях эволюции, обогащенном углеродом. Диаметр этой звезды не менее чем в 300 раз больше солнечного, расстояние до нее оценивается в 750-800 световых лет.

В созвездии Гончих Псов находится пять объектов каталога Мессье — шаровое скопление M3 и четыре яркие галактики: M51, M63, M94 и M106. Наш обзор туманных объектов этого участка неба начнем с первого из них. По яркости (6,0m) он занимает третье место среди шаровых скоплений северного полушария небесной сферы, уступая лишь M5 и M13.

Шаровое скопление M3 на снимке телескопа Hubble. Источник: ESA/Hubble & NASA, G. Piotto et al.

M3 содержит свыше полумиллиона звезд в пределах сферы диаметром 160 световых лет и является одним из самых «многозвездных». По степени конденсации к центру оно относится к VI классу. В отличие от большинства объектов данного класса, оно состоит из относительно молодых светил, что можно заметить и визуально — при небольшом увеличении виден общий чуть синеватый фон. Наиболее яркие звезды здесь имеют блеск 11,5m, для уверенного разрешения нужен телескоп диаметром не менее 120 мм. В более крупные инструменты отчетливо заметны звездные «цепочки» по краям скопления. В 102-миллиметровый рефрактор можно рассмотреть яркое ядро и более слабую периферию. M3 прекрасно смотрится в телескопы диаметром 250-300 мм, когда вместо бледного пятна виден прекрасный «звездный рой».

Широкую известность имеет спиральная галактика M51, расположенная вблизи условной границы с Большой Медведицей. Она выглядит достаточно ярким объектом и обнаруживается даже в условиях умеренной городской засветки, если диаметр телескопа составляет более 80 мм. Чуть сложнее увидеть ее спутник — неправильную галактику NGC 5195 (9,5m; 5′). Эту пару внимательно исследовали выдающиеся наблюдатели прошлого — Уильям Гершель и Уильям Парсонс (лорд Росс). Последний в 1845 г. помощью 1,8-метрового телескопа обнаружил, что M51 имеет спиральную структуру. Скрупулезно зарисовав странную туманность, он дал ей собственное имя «Водоворот».

Снимок галактики M51 и ее спутника NGC 5195 (слева), сделанный телескопом Hubble. Источник: NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

При хороших условиях M51 доступна биноклю 50×10. Ее удобнее искать, «отталкиваясь» от ковша Большой Медведицы — в 3,5° к юго-западу от Алкаида, крайней звезды в его «ручке». В 150-миллиметровый телескоп уже видно яркое ядро галактики и диффузное свечение вокруг него, а также NGC 5195 — округлое пятно с ярким центром. С помощью апертуры 200 мм можно попробовать различить спиральные ветви M51. Ключом к успеху будет темное незасвеченное небо, а также длительная адаптация глаза к темноте. В 350-миллиметровые инструменты структура галактики видна без труда, они также позволяют разглядеть некоторые подробности строения ее спутника и слабую светящуюся перемычку, соединяющую две звездные системы.

В 5° к югу и в 2,5° к западу от M51 находится еще один объект каталога Мессье — спиральная галактика M63 (8,6m). Она имеет неофициальное название «Подсолнух»: на ее фотографиях яркое центральное сгущение обрамляют красиво закрученные «лепестки». При длительных экспозициях большая ось галактики прослеживается до 15′, визуально — до 6-7′. Несмотря на то, что от M51 ее отделяет 5,7°, между ними существует активное гравитационное взаимодействие. Расстояние до этой пары галактик оценивается в 37 млн световых лет.

M63 представляет собой несложный объект для небольших телескопов при условии, что наблюдения проводятся вдали от источников засветки. В этом случае галактику можно обнаружить в 50-миллиметровый бинокль как небольшое продолговатое пятнышко. В 150-миллиметровый телескоп уверенно видная яркая центральная часть, окруженная слабым гало. Его восточный край кажется «острее» западного. Внимательный наблюдатель может заметить, что центральное сгущение расположено асимметрично относительно геометрического центра овала. Крупные телескопы диаметром от 450 мм показывают красивые спиральные ветви M63, придающие ей сходство с подсолнухом. На подробных цветных фотографиях заметны розовато-красные пятна на фоне рукавов — области активного звездообразования, в которых сосредоточено значительное количество ионизированного водорода.

(No Ratings Yet)
Загрузка...