Жемчужины апрельского неба (часть 1)

В апреле, после весеннего равноденствия, ночи становятся короче дней, но при этом и заметно теплее. Небосвод, совсем недавно украшенный россыпями ярких зимних звезд, теперь кажется пустым и темным. Млечный Путь в виде слабой туманной полосы склонился к северному горизонту.

Такая «темнота» весеннего небосвода связана в основном с удаленностью весенних созвездий от галактического экватора, вблизи которого сконцентрировано огромное количество слабых звезд, вносящих существенный вклад в свечение ночного неба. Участок, занимаемый созвездиями Волос Вероники, Девы и Льва, находится вблизи северного полюса нашей Галактики, а потому наиболее «прозрачен» для внегалактических наблюдений. Он беден газовыми туманностями и звездными скоплениями (особенно рассеянными), зато здесь видно множество других галактик — о них речь и пойдет далее. Но вначале, как обычно, вспомним о небесных событиях, ожидающих нас в первой половине апреля.

Весеннее ночное небо. Источник: tadanori.inoue

Меркурий 11 апреля пройдет максимальную западную элонгацию на расстоянии почти 28° от Солнца, однако, поскольку весной по утрам эклиптика в наших широтах наклонена к горизонту под небольшим углом, склонение планеты все время будет меньше солнечного, и она останется недоступной для наблюдений. В похожих условиях окажется и Нептун, лишь недавно вышедший из соединения со светилом (2 апреля Меркурий пройдет на расстоянии всего 21 угловой минуты от самой далекой планеты, но увидеть это соединение можно только в достаточно мощные инструменты). Венера в первой половине месяца также видна перед рассветом — ее несложно заметить благодаря высокому блеску (-3,9m). Утром 2 апреля в 3° южнее планеты пройдет Луна.

Марс еще сильнее удалится от Земли и Солнца, благодаря чему его блеск упадет до 1,5m, а угловой диаметр диска уменьшится до 4,5 секунд. Планета видна по вечерам в созвездии Тельца; вечером 14 апреля она пройдет в 6,5° севернее Альдебарана (α Тельца, 0,8m). Юпитер в середине апреля будет кульминировать к началу утренних гражданских сумерек, однако на широте Киева он не поднимется над горизонтом более чем на 17°. Экваториальный диаметр диска планеты превысит 42″. Сатурн также виден по утрам, но в заметно менее благоприятных условиях — его кульминация ожидается уже после восхода Солнца. Уран в первые дни апреля скроется в околосолнечном ореоле.

Вечером 9 апреля серп молодой Луны окажется в 1,2° к северу от Альдебарана, а в ночь с 13 на 14 апреля наш естественный спутник пройдет в полуградусе южнее рассеянного скопления M44 «Ясли».

Апрельскими вечерами высоко в южной части неба видна большая трапеция с серповидной ручкой, образованная сравнительно яркими звездами — созвездие Льва. Согласно древнегреческим мифам здесь увековечен Немейский Лев, которого задушил Геракл, совершая свой первый подвиг. Занимая на небе почти тысячу квадратных градусов, оно не содержит ни звездных скоплений, ни газовых туманностей: все его «богатство» представлено галактиками. Лев «населяют» 65 галактик ярче 12m и почти три сотни — до 14m.

Основные достопримечательности созвездия Льва. Источник: wikimedia.org

Наше знакомство с созвездием лучше начать с северо-западной части, где находится известный астеризм «Серп», или «Грива Льва». Входящая в его состав звезда Альгейба, обозначенная буквой γ (гамма), представляет собой одну из красивейших двойных. Она состоит из четырех компонентов. Расстояние между парами звезд составляет около 50′. Но знаменита эта звезда по одной причине — вблизи нее находится радиант метеорного потока Леониды, дающего иногда обильные метеорные дожди с периодом 32-33 года (последний мощный всплеск их активности наблюдался в 2001 г.).

Ближе к условной границе с созвездием Рака находится оранжево-красная звезда Альтерф — λ (ламбда) Льва, на карте Яна Гевелия она соответствует «львиному носу». Эта звезда яркостью 4,3m послужит отправной точкой для поиска одной из самых ярких галактик созвездия — NGC 2903 (8,9m). Она доступна даже 60-миллиметровому рефрактору, но из-за значительных размеров и низкой поверхностную яркости ее сложно назвать впечатляющей. Видимые размеры галактики в большой мере зависят от степени засветки неба, и только в хороших условиях они приближаются к фотографическим. 150-миллиметровый рефлектор покажет на ее месте овал размерами 10×4′ с ярким, почти звездообразным центром. В 350-миллиметровые телескопы становятся видны признаки спиральной структуры. Многочисленные ионизированные области в рукавах лучше всего выделяются с фильтром OIII, центрированным на длину волны 501 нм.

Спиральная галактика NGC 2903. Источник: wikipedia.org

Наиболее яркая звезда созвездия Льва — белый субгигант Регул (α Льва, 1,35m), относящийся к классу B8. Это самая близкая к Солнечной системе звезда подобного класса: расстояние до нее оценивается в 80 световых лет. Регул расположен вблизи эклиптики, благодаря чему его иногда закрывают Луна и планеты. В древности его положение на небе имело большое значение при определении сроков сельскохозяйственных работ у многих народов (возможно, отсюда происходит современное слово «регулировать»). Астрономические исследования говорят о том, что у главной белой звезды имеется невидимый спутник — белый карлик, обнаруженный благодаря спектральным наблюдениям. Еще один спутник Регула находится от него на расстоянии 177 угловых секунд и имеет блеск около 8-й величины, то есть он вполне доступен небольшим любительским инструментам. На самом деле он также представляет собой двойную звезду.

С помощью звездной карты отыщем в 10° восточнее Регула звездочку пятой величины 53 Льва. Она поможет нам найти главные достопримечательности этого созвездия — крупные и яркие галактики каталога Мессье M95, M96 и M105. Первая из них имеет блеск 9,7m и представляет собой классическую спиральную систему с перемычкой (SBb). Ее фотографии часто приводятся в различных источниках при упоминании галактик этого типа. По внешнему виду M95 напоминает греческую букву θ (тета). Видно также, что наиболее яркая часть галактики сосредоточена в пределах 3-4′ от центра и ограничена почти круговой спиралью голубого цвета. Слабая периферия, незаметная в телескопы средней силы, имеет овальную форму с большой полуосью до 8′. На крупномасштабных снимках проявляются необычные детали галактического ядра (поперечником всего 12″): оно состоит из трех центров конденсации. Расстояние до M95 оценивают в 38 млн световых лет; встречаются также значения от 33 до 41 млн световых лет.

(No Ratings Yet)
Загрузка...