Ложнорогатая гадюка с пауком на хвосте (Pseudocerastes urarachnoides)

Эту красавицу по праву можно считать самой интересной находкой этого столетия. Впервые ложнорогатая гадюка Pseudocerastes urarachnoides была обнаружена сравнительно недавно, в 2006 году, группой герпетологов в горных районах западного Ирана, и обитает она только в двух провинциях – Керманшах и Илам.

Змея охотится вблизи своего убежища, залегая в засаде невысоких кустарников или прячась в расщелинах скал. Когда ученые впервые встретились в этой красавицей, они были удивлены, так как на кончике хвоста неизвестной змеи находился «шевелящийся паук», первое впечатление — это совершенно настоящий паук, прицепившийся к хвосту гадюки!

Вскоре был выяснено, для чего природа наделила гадюку таким оригинальным приспособлением – это настоящая ловушка для птиц. Ничего не подозревающая птица, приметив издалека аппетитного шевелящегося паука, приближалась к гадюке с целью склевать приманку и попадала прямиков в рот хищницы. Змея, совершая движения своим хвостом, имитирует движение паука – вот так ничего не подозревающие жертвы заманиваются в ловушку.

Ложнорогатая гадюка — как выглядит её «хвост-паук»?

На голове это удивительной гадюки есть два мягких выроста, напоминающих по внешнему виду рожки, загнутые назад. Рожки располагаются прямо над глазами, и сверху они покрыты парой-тройкой мелких чешуек. Если присмотреться к змее, то она напоминает небольшого дракончика, полностью покрытого чешуйками. 17 чешуек находится у гадюки возле глаз, 16 чешуек между рожками, а между губами и глазами расположились 3 ряда щитков.

Длина самого главного змеиного украшения, а именно хвоста, составляет 55 мм, а размер тела составляет порядка 531 см. Удлиненные хвостовые чешуйки помогают ложнорогатой гадюке активно двигать хвостом, и это характерно для многих других змей, хотя их «игры» напоминают движение червяка, а не шевелящегося членистоногого паука. На хвосте змеи имеется необычный нарост, который охотница использует как светящуюся эску.

Хвост-паук — мутация или эволюция?

Ранее образец этой гадюки находился в одном из американских музеев, но все ошибочно предполагали, что ее хвост – своего рода мутация. Но в 2006 году очередная встреча с данным представителем мира гадюк доказала обратное, когда Андерсон нашел в иранских горах аналогичный экземпляр, ранее считавшийся «уродцем».

Ложнорогатая гадюка с хвостом-пауком

Сначала герпетологи сделали ошибочное предположение, что их новая знакомая является представительницей персидской ложнорогатой гадюки Pseudocerastes persicus, которая ранее уже была известна, и в ходе случайной мутации у нее на хвосте появился необычный паукообразный вырост. Но вскоре стало понятно, что вся популяция недавно обнаруженной змеи является обладательницей оригинального хвоста-приманки. И тогда эта гадюка была выделена в самостоятельный вид, который получил название Pseudocerastes urarachnoides.

Гадюка Pseudocerastes urarachnoides

Самое интересное, что местность, где была обнаружена оригинальная гадюка довольно известная и тщательно «исхожена». В этой провинции ежегодно находят и описывают по несколько новых таксонов ящериц. Недавно наши ученые нашли там новый вид «роющих» змей, поэтому становится странным, почему гадюка с паукообразным хвостом до 2006 года так и не была никем обнаружена. Ученые не могут разгадать эту загадку до сих пор, но занимательно, что в 2007 году, гадюка, будто проснувшись от долгой спячки начала активно показываться людям на глаза. Целых 25 лет ученые исследовали местность, а встретить удивительную гадюку удалось только в 2006 году.

Ложнорогатая гадюка с пауком

До сих пор очень мало сведений об экологии данного вида. Единичные находки приходятся на горы Загроса, точнее на окружающие их гипсовые местности в провинциях Хузетан и Керманшах. Ложнорогатая змея предпочитает тип почвы, являющийся очень гигроскопичным, и именно по этой причине упомянутые местности облюбовали многие виды представителей герпетофауны. Также гадюк привлекает огромное количество скальных расщелин, которые становятся для них отличным укрытием – здесь их сложно обнаружить. Рацион питания змеи представляют птицы, крупные членистоногие и, возможно, ящерицы.

Ложнорогатая гадюка с пауком на хвосте

Можно сделать вывод, опираясь на выбор места обитания этой змеи, что они очень любят влагу, а это настоящая сенсация! Ученые утверждают, что в мире гадюковых змей этот экземпляр является самым оригинальным и необычным.

(8 votes, average: 5,00 out of 5)
Загрузка...